Dimanche 02/10/2016, Cinquante-deux personnes sont mortes dans un mouvement de foule lors du traditionnel festival oromo Irreecha, dans la ville de Bishoftu, au sud d’Addis-Abeba, selon le gouvernement régional oromo. L’opposition évoque un bilan plus élevé.

Le gouvernement régional oromo a expliqué dans un communiqué que des violences avaient éclaté lors de ce festival en raison de l’action de « forces irresponsables ». « 52 personnes sont mortes dans cette bousculade », a-t-il ajouté.

Le gouvernement fédéral éthiopien avait auparavant fait état de « pertes en vies humaines », sans chiffrer ces dernières. L’opposition, elle, parlait d’au moins 100 victimes.

Chute dans un fossé

Plusieurs dizaines de milliers de personnes s’étaient rassemblées sur les bords du lac Harsadi, sacré pour les Oromo, pour assister à la cérémonie de l’Irreecha qui marque la fin de la saison des pluies.

La cérémonie a dégénéré lorsque des dirigeants oromo affiliés au gouvernement ont été pris à partie par la foule, selon la même source. Les manifestants ont lancé des pierres et des bouteilles sur les forces de sécurité, qui ont riposté d’abord à coups de bâton, puis avec des gaz lacrymogènes.

Les tirs de gaz lacrymogène ont provoqué un mouvement de panique. Au moins une cinquantaine de personnes sont tombées les unes sur les autres dans un fossé profond de plusieurs mètres à proximité, selon le photographe de l’AFP. Celui-ci a dénombré entre 15 et 20 corps inanimés. Certaines des personnes étaient d’après lui décédées, mais il n’a pu affirmer avec certitude leur nombre. La police l’a ensuite obligé à quitter les lieux.

La responsabilité de la police écartée par le gouvernement

Le gouvernement régional oromo a cependant certifié que toutes les personnes avaient été tuées dans la bousculade « et pas en raison des mesures prises par la police, comme cela a été rapporté de manière erronée par certains médias ». De son côté, le gouvernement fédéral éthiopien a regretté « des pertes en vies humaines », sans en préciser le nombre, dans un communiqué publié par des médias officiels.

« Le festival annuel Irreecha a été perturbé par des violences perpétrées par certains groupes (…). Des pertes en vie humaines sont à déplorer en raison d’une bousculade », indique ce communiqué.

Plus de 100 morts selon l’opposition

Mais un dirigeant d’opposition estimait que le bilan dépassait les 100 morts, en se basant sur les témoignages recueillis sur place. Il n’était pas possible de confirmer ses dires de source indépendante.

« Les corps sont en train d’être collectés par le gouvernement, mais ce que j’entends des gens sur place est que le nombre de morts dépasse la centaine », a déclaré à l’AFP Merera Gudina, le président du Congrès du Peuple Oromo.

Des activistes oromo ont déjà appelé sur les réseaux sociaux à « cinq jours de colère » en réponse à ce drame.

Une décennie de tensions

Le festival Irreecha rassemble chaque année des centaines de milliers, voire des millions de personnes de toute la région oromo sur les rives du lac Harsadi, considéré par les Oromo comme un lac sacré.

L’Éthiopie est actuellement en proie à un mouvement de contestation antigouvernementale sans précédent depuis une décennie, qui a commencé en région oromo (centre et ouest) au mois de novembre 2015 et qui s’est étendu depuis l’été à la région Amhara (nord).

Ces deux ethnies représentent environ 60% de la population éthiopienne et contestent de plus en plus ouvertement ce qu’ils perçoivent comme une domination sans partage de la minorité des Tigréens, issus du nord du pays.


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