Le suspense reste entier : l’Atlético Madrid a été accroché 1-1 par le Betis Séville dimanche pour la 30e journée de Liga mais reprend son fauteuil de leader un point devant le Real Madrid, vainqueur 2-1 du FC Barcelone la veille lors du Clasico.

Les « Colchoneros » ont ouvert la marque dès la 5e minute grâce à Yannick Carrasco, qui a envoyé le ballon dans des cages vides après un cafouillage dans la surface, mais le Betis a égalisé un quart d’heure plus tard par Cristian Tello, qui a repris du plat du pied droit un centre d’Alex Moreno au point de penalty (20e).

Sous pression après le Clasico de la veille, Diego Simeone a dû composer avec une infirmerie pleine à craquer à laquelle s’est ajouté juste avant la rencontre l’international français Thomas Lemar, victime de douleurs à l’arrière d’une cuisse à l’entraînement de la veille et écarté dimanche après avoir passé une IRM.

Ce nul n’est donc pas un mauvais résultat pour les « Colchoneros », vu la physionomie de la rencontre. Plus discret après la pause, l’Atlético a été pris à la gorge durant une bonne partie de la deuxième période. Et les deux gardiens ont été obligés de se montrer : le vétéran Claudio Bravo a sorti une parade sur une tête piquée de Saul Niguez à la 14e et un autre arrêt déterminant à la dernière minute (90e) sur une frappe de Correa, et en face, Jan Oblak s’est aussi illustré pour éviter la défaite, avec une parade sur Emerson et une autre, cruciale, sur le jeune Diego Lainez (75e). « En première période, on a eu des occasions de leur faire du mal, d’accroître notre avance… Et en deuxième période on a souffert, a reconnu Diego Simeone en conférence de presse. Mais j’ai des footballeurs qui donnent tout. »

La course pour le titre est plus serrée que jamais : l’Atlético est certes premier (67 pts), mais les trois mastodontes d’Espagne se tiennent en trois petits points, le Real étant deuxième avec 66 points, et le Barça 3e avec 65 points.

Felix et Trippier blessés
Les bémols de la soirée pour les Colchoneros sont les blessures de Joao Felix et de Kieran Trippier : le prodige portugais, touché à la cheville gauche lors d’un choc avec Aïssa Mandi à l’entrée de la surface à la fin de la première période, a tenté de revenir sur la pelouse après la mi-temps, mais n’a tenu que quelques secondes avant de demander le changement.

Remplacé par Lucas Torreira (46e), on l’a ensuite vu dans les tribunes avec une poche de glace sur sa cheville droite. Joao Felix, suspendu puis blessé lors des deux derniers matches de l’Atlético en Liga, pourrait s’ajouter à la longue liste d’absents que déplore déjà Diego Simeone. Le latéral anglais, pour sa part, a été victime d’un coup dans le bas du dos à la 77e minute, et s’est assis sur la pelouse, incapable de continuer à jouer. Il est sorti en se tenant le dos, remplacé par Sime Vrsaljko à la 77e minute.

Alors que Luis Suarez, Marcos Llorente, Moussa Dembélé et Geoffrey Kondogbia sont toujours indisponibles, ces blessures compliquent encore plus les plans du « Cholo » Simeone, à huit journées de la fin d’un championnat qui semblait promis aux « Rojiblancos » il y a encore quelques semaines. « On est dans un moment de résistance, a concédé Diego Simeone. Résister, voilà un mot qui me plaît. Résister, comme toute la société en ces temps difficiles. »


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