Une tragédie a frappé la communauté de Bishusha, dans le territoire de Rutshuru (Nord-Kivu), mercredi 19 juillet, lorsque Obedi Karafulu, un éminent activiste des droits de l’homme et défenseur de l’environnement, a été assassiné par des hommes armés non identifiés à Bukombo.

Cette perte dévastatrice a bouleversé la région, laissant de nombreuses questions sans réponse quant aux circonstances exactes de sa mort.

Obedi Karafulu, originaire de Bishusha, était une figure respectée dans la communauté. Il occupait le poste de président des anciens ouvriers de la concession SICIA de Bishusha et jouait un rôle clé dans un litige foncier de longue date impliquant plus de 30 000 anciens ouvriers de cette société et des concessionnaires. Son engagement sans relâche pour la défense des droits fonciers de la communauté avait débuté dès 2004 et avait continué à s’intensifier au fil des années.

L’ONG de défense des droits de l’homme « Alerte congolaise pour l’environnement et les droits de l’homme » (ACDH) a été la première à rapporter cette tragédie. Le secrétaire exécutif de l’ACDH, Me Olivier Ndoole, a exprimé sa consternation face à cet assassinat qui a privé la société d’un défenseur courageux et engagé :

« Nous sommes profondément consternés par l’assassinat d’Obedi Karafulu, un défenseur des droits fonciers qui œuvrait inlassablement pour défendre les intérêts des 36 000 anciens ouvriers de la concession SICIA du bloc CENKI. Depuis 2004, il s’était dévoué à cette cause, et son rôle a été déterminant lors de la signature d’un compromis facilité par ONU-Habitat et le gouvernement provincial avec les grands concessionnaires… »

La région de Bukombo, où a eu lieu cet acte révoltant, est marquée par une présence active de rebelles du M23, ce qui soulève des inquiétudes supplémentaires quant à la sécurité des défenseurs des droits de l’homme et des communautés locales.

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